Tumores benignos

Todo lo que debes saber de los tumores benignos

Cuando hablamos de tumor benigno  no estamos hablando de cáncer. Los tumores benignos se caracterizan por el crecimiento de algunas células que se desarrollan más de lo debido, dando lugar a masas que también pueden adquirir tamaños considerables: a diferencia de las células cancerosas, sin embargo, estas masas quedan bien delimitadas, conservan las características del tejido de que se originan y no tienden a invadir órganos circundantes ni a producir metástasis (un mecanismo por el cual las células cancerosas se diseminan a otras partes del cuerpo a través de la sangre o vasos linfáticos, «colonizando» otros órganos y tejidos).

¿Qué son los tumores benignos?

Los tumores benignos se caracterizan por el crecimiento de algunas células que se desarrollan más de lo debido, dando vida a masas que también pueden adquirir tamaños considerables: a diferencia de las células cancerosas, sin embargo, estas masas permanecen delimitadas, conservan las características del tejido original y no no tienden a invadir los órganos circundantes ni a producir metástasis.
Entre los tumores benignos más comunes se encuentran:


  • Fibras uterinas
  • Lipomas (de tejido adiposo)
  • Angiomas (tumores de vasos sanguíneos)
  • Meningiomas (formados a partir de las meninges
  • Membranas que recubren el cerebro y la médula espinal)
  • Neuromas del nervio acústico
  • Adenomas de la glándula pituitaria
  • Mixomas (formados en el corazón)
  • Nódulos tiroideos y nódulos de cuerdas vocales (en ambos casos, estos son a menudo casos no cancerosos, pero también pueden ser tumores benignos o, más raramente, malignos)

¿Cuáles son las causas de los tumores benignos?

Las causas subyacentes del cáncer no se conocen completamente. Sin embargo, ahora se sabe que algunos factores favorecen su desarrollo: entre ellos, la presencia en la propia composición genética de ciertos genes y/o algunas mutaciones de genes específicos que regulan la proliferación y supervivencia de las células (estas mutaciones pueden ser causadas por estímulos factores externos, por ejemplo, la exposición a determinadas sustancias de origen químico, físico o viral).

¿Cuáles son los síntomas de los tumores benignos?

A pesar de la naturaleza benigna, es posible que el tumor cause alteraciones: puede suceder cuando, por ejemplo, el tumor se desarrolla en una glándula que comienza a producir cantidades excesivas de determinadas sustancias. Otras veces los síntomas dependen de la localización del tumor que, a medida que crece, puede comprimir vasos sanguíneos u órganos cercanos, provocando dolor o síntomas de muy distinta naturaleza (los lipomas, por ejemplo, pueden ser dolorosos o molestos si comprimen nervios. Los neuromas del nervio acústico pueden causar problemas de audición o equilibrio).

Diagnóstico

El diagnóstico de tumor benigno varía de un tumor a otro y solo se puede realizar mediante una consulta médica específica. En algunos casos, puede ser necesario someterse a un examen histológico del tejido tumoral tomado para excluir la presencia de células malignas y confirmar la naturaleza benigna del tumor.

Tratamiento

La mayoría de los tumores benignos no requieren tratamiento.
Los tumores benignos deben tratarse solo si existe el riesgo de que degeneren o si causan alteraciones: en estos casos, la extirpación quirúrgica suele ser suficiente para curar definitivamente.

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