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Tumor cerebral, ¿por qué sucede?

Un tumor cerebral es una masa de células, formada y aumentada de forma completamente anormal dentro del cerebro.

Diferentes tipos de tumores cerebrales

Los tumores cerebrales, o los tumores de cerebro, se clasifican de acuerdo con varios criterios, como el lugar donde comienza el crecimiento de la masa tumoral y la velocidad a la que se extiende (invasividad).

El punto de origen de la masa tumoral: tumor primario y secundario (o metastásico).

Un tumor cerebral primario se produce espontáneamente en el cerebro o en una región anatómica vecina (por ejemplo, las meninges o la hipófisis); un tumor cerebral secundario se produce cuando la masa celular surge de otra neoplasia localizada en una parte del cuerpo distante del cerebro (por ejemplo, en los pulmones).

La tasa de crecimiento: tumor de tipo benigno y tumor de tipo maligno.
Cuando el crecimiento y la propagación del tumor es lento, hablamos de un tumor cerebral benigno; viceversa, cuando el crecimiento y la formación de la masa anormal es rápida, hablamos de un tumor cerebral maligno (o carcinoma).

Grados del tumor cerebral

Además de los dos criterios de distinción anteriores, hay un tercero que clasifica los tumores cerebrales según 4 grados (I a IV).

Los dos primeros grados, I y II, se caracterizan por el lento crecimiento del tumor y se limitan a una zona del cerebro.

Los grados III y IV, por otro lado, se caracterizan por una masa de rápido crecimiento y altamente invasiva.

A la luz de lo que se ha dicho hasta ahora, podría decirse que los tumores cerebrales de los grados I y II son benignos, mientras que los de los grados III y IV son malignos. Sin embargo, la declaración anterior omite un aspecto muy importante que puede ocurrir, a saber, la posibilidad de que un tumor benigno, de grado I o grado II, evolucione a un tumor maligno. Esto es lo que sucede, por ejemplo, con los gliomas.

Causas

Lo que causa un tumor cerebral (tanto primario como secundario) es una mutación genética, de modo que las células, afectadas por este error, crecen y se dividen a un ritmo mayor del normal.

¿Qué aumenta el riesgo de una mutación?

Después de muchas investigaciones y estadísticas, se han identificado varios factores que aumentan la posibilidad de desarrollar un tumor cerebral.

El primer factor es la edad avanzada: las personas mayores son definitivamente las más afectadas, aunque algunos tumores cerebrales son exclusivos de la infancia.

El segundo factor es una serie de enfermedades congénitas, que predisponen al crecimiento de una masa tumoral dentro del cerebro.

El tercer factor está relacionado con la radiación ionizante, especialmente su uso para el tratamiento de un tumor anterior. De hecho, lamentablemente los datos estadísticos confirman que la exposición, por razones terapéuticas, a las radiaciones ionizantes favorece la aparición de otras neoplasias.

El cuarto factor se refiere a la historia familiar de un individuo. Si ha habido casos anteriores de cáncer cerebral en la familia, entonces es más probable que el trastorno también afecte a los familiares cercanos.

Tumores cerebrales primarios

Las mutaciones genéticas, que causan tumores cerebrales primarios, pueden ocurrir en diferentes tipos de células cerebrales. Dependiendo del lugar de origen, se desarrollan las siguientes neoplasias:

  • Astrocitoma
  • Ependimoma
  • Oligodendroglioma
  • Tumor de células germinales
  • Meduloblastoma
  • Meningioma
  • Neurinoma acústico
  • Pineoblastoma

Nota: el astrocitoma, el ependimoma y el oligodendroglioma pertenecen, de manera más general, a la categoría de los gliomas.

Tumores cerebrales secundarios

Como ya se ha mencionado, los tumores cerebrales secundarios se derivan de tumores que han surgido en otras partes del resto del cuerpo, de nuevo debido a una mutación genética. Este proceso de diseminación también se conoce como metástasis o metástasis.

Las neoplasias que más frecuentemente causan metástasis en el cerebro son: el cáncer de mama, el cáncer de colon, el cáncer de riñón, el cáncer de pulmón y, finalmente, el melanoma.

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