Tumores benignos

Mesotelioma, un peligroso tumor que también puede llegar al corazón

El mesotelio es un tejido que cubre, como si fuera casi una película, la parte interior del pecho y el abdomen, pero también el espacio alrededor del corazón.

Es una membrana que también actúa como revestimiento de un gran número de órganos internos, como protección también a través del uso de un líquido lubricante específico que facilita sus movimientos. El mesotelio puede tener diferentes nombres según el área que cubre: se llama pleura dentro del pecho, mientras que se llama peritoneo en el abdomen y pericardio dentro del corazón.


¿Qué es el mesotelioma?

El mesotelioma es un tumor causado por las células de esta membrana y puede desarrollarse en cuatro áreas diferentes del cuerpo, a saber, el abdomen, el pecho, la cavidad cercana al corazón y la membrana que cubre los testículos. También pueden desarrollarse tumores benignos a partir del mesotelio, como los tumores adenomatoides o el mesotelio quístico benigno, que por lo general se extirpan quirúrgicamente y no requieren más tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas del mesotelioma?

La sintomatología de este tumor en particular, al menos inicialmente, es muy inespecífica, ya que estos signos no suelen tenerse en cuenta o están relacionados con enfermedades mucho más extendidas y menos graves.

Los primeros signos que pueden sugerir el desarrollo del mesotelioma pleural están representados esencialmente por el dolor en la parte baja de la espalda o en un lado del pecho, pero también por la falta de aliento, la tos, la fiebre, el cansancio y la debilidad considerables, la pérdida de peso, una complicación importante en la deglución y la debilidad muscular.

Sin embargo, los síntomas más comunes relacionados con el tipo peritoneal son el dolor en la zona abdominal, la pérdida de peso, las náuseas y los vómitos.

Mesotelioma peritoneal

El mesotelioma peritoneal maligno es una patología que se presenta muy raramente, incluso según las estadísticas a partir de 1970 su incidencia va en aumento. Esto se debe principalmente a la considerable exposición al amianto en los últimos años.

Esta neoplasia, con bastante frecuencia, tiene la tendencia a permanecer dentro de la región abdominal, aunque en algunos casos también puede haber afectación de los ganglios linfáticos, la pleura y el hígado.

Entre los principales síntomas relacionados con este tipo de tumor se encuentran, sin duda, dolor abdominal, náuseas, vómitos y pérdida de peso corporal. En algunos casos también puede haber fiebre, sudores nocturnos, fatiga y bloqueo intestinal, así como presión en el abdomen.

Mesotelioma epitelial

El mesotelioma epitelial, también llamado epitelial, se caracteriza por ser un tipo de tumor maligno que afecta a las células del epitelio, es decir, al tejido que forma el revestimiento exterior de varios órganos.

Esta forma de mesotelioma corresponde al 50-70% de la generalidad de este grupo de tumores. Estas células, por lo tanto, comienzan a funcionar mal y luego se multiplican sin ningún control, convirtiéndose en células tumorales.

Al principio, este tipo de mesotelioma se confundía a menudo con otro tumor, el adenocarcinoma, principalmente debido a la forma de las células, de modo que se podía hacer un diagnóstico incorrecto bajo el microscopio. Los principales síntomas de este tumor están relacionados con la ubicación o el órgano donde se produjo el mesotelioma, es decir, los pulmones, el estómago, el abdomen.

Mesotelioma pleural

El mesotelioma pleural maligno se considera una forma muy rara y muy agresiva de cáncer que proviene del mesotelio, una membrana muy delgada que cubre y protege los pulmones.

El mesotelio consiste en dos capas diferentes: la primera protege el pulmón y la segunda corresponde a un saco que lo recubre todo. Esta forma de mesotelioma suele estar relacionada con la exposición, por motivos laborales, al amianto (o incluso al amianto).

Las fibras de este último material, de hecho, se caracterizan por ser muy finas y pueden terminar en el cuerpo a través de las vías respiratorias.

En los alvéolos pulmonares, las partículas que se respiran provocan una respuesta inmunológica particular: de hecho, los macrófagos contienen estos elementos extraños y difunden citoquinas y factores de desarrollo que conducen al inicio de una reacción inflamatoria.

¿Cuáles son los principales factores de riesgo?

Como ya hemos tenido ocasión de decir, el factor de riesgo más importante está vinculado a la exposición al amianto: la mayoría de estos cánceres, de hecho, se refieren a personas que han tenido que tratar con el amianto en el curso de su trabajo.

El amianto es un grupo de minerales que puede encontrarse fácilmente en la naturaleza y es definitivamente un peligro para la salud de las personas, ya que las fibras que están presentes en su interior pueden pasar a través de las vías respiratorias y causar un gran número de daños a las células mesoteliales, llegando incluso a provocar cáncer. Cuando estas sustancias terminan en los pulmones, estas fibras también pueden causar otras enfermedades, como la asbestosis o el cáncer de pulmón.

Cabe señalar que pueden transcurrir más de 20 años entre la primera exposición al amianto y el desarrollo de la enfermedad propiamente dicha. El peligro de contraer este tipo de cáncer no se reduce después de dejar de exponerse al amianto, ya que éste permanece prácticamente de por vida.

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