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Leucemia en Puerto Rico: avances, tipos y tratamientos

Cuando nos referimos a la leucemia, estamos hablando del segundo cáncer hematológico más común en Puerto Rico, con varios miles de casos en nuestra isla. Al mencionar la palabra «leucemia», la reacción automática suele ser pensar en lo peor; sin embargo, es importante destacar que existen numerosos tipos de leucemia y avances significativos en su tratamiento.

Para aclarar algunas dudas respecto a esta condición oncológica entrevistamos a la hematóloga oncóloga, la Dra. María Victoria García Pallas, quien explicó que «la leucemia es un cáncer que afecta las células sanguíneas producidas en la médula ósea».

La médula ósea, ubicada en los huesos, juega un papel vital en la producción de células sanguíneas, incluyendo los leucocitos. «La leucemia se caracteriza por una proliferación anormal y descontrolada de leucocitos», destacó la Dra. García Pallas. Esta proliferación afecta la médula ósea, interrumpiendo la producción normal de células sanguíneas y generando complicaciones específicas asociadas con la leucemia.

Diversidad en la leucemia: aguda y crónica

Las leucemias se dividen en agudas y crónicas, clasificadas por la velocidad de proliferación celular. Las agudas, rápidas, afectan a niños y adultos, mientras que las crónicas son más comunes en adultos.

«A medida que transcurre la vida, aumenta la probabilidad de ser diagnosticado con leucemia», advierte la Dra. García Pallas.

En niños, destaca la leucemia linfoblástica aguda, altamente tratable. La genética juega un papel, y síndromes como Li-Fraumeni están vinculados con leucemias agudas. En esta línea, identificar alteraciones genéticas es clave para un tratamiento específico.

Síntomas y diagnóstico: agudas vs. crónicas

Las leucemias agudas presentan síntomas evidentes como infecciones, anemia y sangrados, debido a la proliferación descontrolada de leucocitos. En contraste, las crónicas, más graduales, pueden ser asintomáticas al principio. Chequeos médicos anuales, como el hemograma completo, son esenciales para una detección temprana.

De acuerdo con la especialista, en Puerto Rico, las leucemias agudas son menos frecuentes, con alrededor de 400 casos diagnosticados anualmente. Por tanto, la conciencia sobre la detección temprana contribuye al manejo exitoso de la leucemia.

Factores ambientales y prevalencia

A pesar de mejoras en detección y tratamiento, la incidencia de leucemia en adultos mayores y jóvenes plantea preguntas. Se investiga la posible conexión con elementos tóxicos, como productos de fumigación. Aunque se sospecha de radiaciones y bencenos, aún no hay conclusiones definitivas. La ciencia busca entender por qué algunos desarrollan cáncer ante exposiciones similares.

«La ciencia está abordando la incidencia de leucemia en edades tempranas mediante estudios exhaustivos. La detección temprana sigue siendo clave, y la acción inmediata y la intervención en centros especializados son esenciales».

Tratamientos intensivos y avances en terapia

El tratamiento de la leucemia implica quimioterapias intensivas para provocar una remisión. En casos específicos, se considera el trasplante de médula ósea. Avances en trasplantes utilizan células del propio paciente. La detección temprana es crucial para ofrecer opciones terapéuticas efectivas desde el inicio.

«En leucemias agudas, trasplantes alogénicos son esenciales, mientras que en crónicas, avances notables en terapias biológicas proporcionan alternativas menos invasivas. Medicamentos biológicos diseñados específicamente para atacar las mutaciones genéticas ofrecen una vida completa a los pacientes, eliminando la necesidad de quimioterapia».

A pesar del diagnóstico de leucemia, la Dra. García Pallas destaca avances significativos en los últimos años. Recuerda que la detección temprana y la colaboración multidisciplinaria son cruciales para brindar la mejor atención posible a los pacientes afectados por la leucemia. Te puede interesar:

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