Leucemia

Fatiga por cáncer: por qué se produce y cómo afrontarla

Las causas exactas de la fatiga por cáncer y la mejor manera de tratarla no siempre están claras. Descubra lo que los médicos saben sobre la fatiga por cáncer y lo que puede hacer al respecto.

La fatiga, que suele describirse como una sensación de cansancio, debilidad o agotamiento, afecta a la mayoría de las personas durante el tratamiento del cáncer. La fatiga por cáncer puede ser consecuencia de los efectos secundarios del tratamiento o del propio cáncer.


Causas de la fatiga por cáncer

La fatiga por cáncer puede estar causada por muchos factores, y los factores que contribuyen a su fatiga por cáncer pueden ser completamente diferentes de los de otra persona. Sin embargo, los posibles factores que contribuyen son

  • Su cáncer. Su cáncer puede provocar cambios en su cuerpo que pueden conducir a la fatiga. Por ejemplo, algunos cánceres liberan unas proteínas llamadas citoquinas, que se cree que causan fatiga.

Otros cánceres pueden aumentar la necesidad de energía de su cuerpo, debilitar sus músculos, causar daños en ciertos órganos (como el hígado, el riñón, el corazón o los pulmones) o alterar las hormonas de su cuerpo, todo lo cual puede contribuir a la fatiga.

  • Tratamiento del cáncer. La quimioterapia, la radioterapia, la cirugía, el trasplante de médula ósea y la inmunoterapia pueden causar fatiga. Puede experimentar fatiga si el tratamiento del cáncer daña las células sanas además de las cancerosas. O la fatiga puede producirse cuando el cuerpo trabaja para reparar los daños causados por el tratamiento.

Algunos efectos secundarios del tratamiento -como la anemia, las náuseas, los vómitos, el dolor, el insomnio y los cambios de humor- también pueden causar fatiga.

  • Anemia. Puede desarrollar anemia si el tratamiento destruye demasiados glóbulos rojos sanos. También puede desarrollar anemia si el cáncer se ha extendido a la médula ósea e interfiere en la producción de células sanguíneas o le hace perder sangre.
  • Dolor. Si experimenta dolor crónico, puede estar menos activo, comer menos, dormir menos y deprimirse, todo lo cual puede aumentar su fatiga.
  • Emociones. La ansiedad, el estrés o la depresión asociados a su diagnóstico de cáncer también pueden provocar fatiga.
  • Falta de sueño. Si duerme menos por la noche o si su sueño se interrumpe con frecuencia, puede experimentar fatiga.
    Mala alimentación. Para trabajar eficazmente, su cuerpo necesita la energía que le proporciona una dieta saludable. Cuando tiene cáncer, su cuerpo puede necesitar más nutrientes de lo habitual. Pero puede ser difícil ingerir suficientes nutrientes si los efectos secundarios del tratamiento, como las náuseas y los vómitos, dificultan la alimentación.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos, como los analgésicos, pueden causar fatiga.
  • Falta de ejercicio. Si estás acostumbrado a estar en movimiento, bajar el ritmo puede hacerte sentir fatigado.
  • Cambios hormonales. La terapia hormonal es un tratamiento habitual contra el cáncer que provoca cambios en los niveles hormonales del cuerpo que pueden provocar una fatiga importante. Los cambios hormonales también pueden producirse como efectos secundarios de otros tratamientos contra el cáncer.

No todas las personas que padecen cáncer experimentan fatiga. Y si lo hace, el nivel de fatiga por cáncer que experimenta puede variar: puede sentir una leve falta de energía o sentirse completamente agotado.

La fatiga por cáncer puede ocurrir de forma episódica y durar poco tiempo, o puede durar varios meses después de terminar el tratamiento.

Cuándo debe ponerse en contacto con su médico

Es de esperar que haya algo de fatiga durante el tratamiento del cáncer. Pero si observa que la fatiga por cáncer es persistente, dura semanas e interfiere en su capacidad para realizar las tareas cotidianas, informe a su médico.

Estrategias de afrontamiento: Tratamientos médicos y autocuidado

Dado que la fatiga relacionada con el cáncer puede estar causada por muchos factores, su médico puede sugerirle más de un método para reducir y afrontar sus síntomas. Estos pueden incluir métodos de autocuidado y, en ciertos casos, medicamentos o procedimientos médicos.

Opciones médicas

Puede haber medicamentos para tratar la causa subyacente de su fatiga. Por ejemplo, si su fatiga es el resultado de la anemia, las transfusiones de sangre pueden ayudar. Otra opción son los medicamentos que estimulan la médula ósea para que produzca más glóbulos rojos.

Si está deprimido, su médico puede sugerirle medicamentos que le ayuden a reducir la depresión, aumentar el apetito y mejorar su sensación de bienestar.

Mejorar su capacidad de dormir puede ayudar a aliviar la fatiga. A veces la medicación puede ser eficaz para ayudarle a dormir.

Un tratamiento adecuado del dolor puede ayudar a disminuir la fatiga, pero algunos medicamentos para el dolor pueden empeorar la fatiga, por lo que debe trabajar con su médico para lograr el equilibrio adecuado.

Los medicamentos para aumentar el estado de alerta pueden ser una opción en determinadas situaciones.

Opciones de autocuidado

Para hacer frente a la fatiga puede ser necesario que haga cosas por su cuenta. Puede intentar:

  • Tomarse las cosas con calma. Reservar un tiempo del día para descansar. Tomar siestas cortas -de no más de una hora- a lo largo del día en lugar de descansar durante un periodo largo.
  • Conservar la energía. Guarde su energía para sus actividades más importantes. Lleve un registro de los momentos en los que se siente mejor y planifique las actividades importantes durante esos momentos. Pida ayuda cuando la necesite.
  • Mantener su energía. Beber mucho líquido y comer bien puede ayudarte a mantener sus reservas de energía. Si las náuseas y los vómitos le dificultan comer, hable con su médico sobre estos efectos secundarios.
  • Ponerse en movimiento. El ejercicio moderado, como caminar a paso ligero, montar en bicicleta y nadar, a lo largo de la semana puede ayudarle a conservar su nivel de energía. Haga ejercicio con regularidad al comenzar el tratamiento. Se acostumbrará a la rutina de hacer ejercicio, e incluso puede ayudarle a prevenir la fatiga durante el tratamiento. Si no ha hecho mucho ejercicio últimamente, consulte a su médico antes de empezar para asegurarse de que es seguro. A continuación, empiece despacio y vaya aumentando hasta llegar a hacer al menos 150 minutos de ejercicio a la semana, o media hora de ejercicio cinco días a la semana. Intenta añadir también el entrenamiento de fuerza, como el levantamiento de pesas, unas cuantas veces a la semana.
  • Considere las opciones de la medicina integral. Algunas personas con cáncer encuentran alivio a la fatiga mediante la meditación, el yoga y otras prácticas de atención plena que fomentan la relajación. Los masajes y la acupuntura también pueden ser útiles. Pero consulta con tu médico para asegurarte de que son seguras, especialmente si tus recuentos sanguíneos son bajos o si estás tomando anticoagulantes.
  • Pregunte a su médico sobre los suplementos. Los suplementos que contienen ginseng han demostrado aliviar la fatiga en pequeños estudios. Si estás interesado en probar los suplementos, coméntalo con tu médico, ya que el ginseng y otros suplementos pueden interferir con los medicamentos.

No asuma que la fatiga que experimenta es sólo parte de la experiencia del cáncer. Si te frustra o afecta a tu capacidad para seguir adelante con tu día, es hora de que hables con tu médico.

Fuente: Mayo Clinic

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