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Vacuna contra el VPH: las dudas más comunes sobre ella

El virus del papiloma humano (VPH) es la infección de transmisión sexual más común, se puede transmitir de una persona a otra mediante las relaciones sexuales anales, vaginales u orales, o durante cualquier otra actividad sexual.

La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino están asociados a este tipo de virus.

La vacuna contra el VPH

Gardasil 9 es una vacuna contra el VPH aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) y se puede utilizar tanto para niños como para niñas.

Si se recibe la vacuna antes de tener una exposición al virus, pueden llegar a prevenirse casos de cáncer como de cuello de útero, vagina y vulva.

Además, la vacuna puede prevenir las verrugas genitales, los cánceres anales y los cánceres de boca, garganta, cabeza y cuello en mujeres y hombres.

¿Quiénes pueden recibir la vacuna contra el VPH?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacuna contra el virus del papiloma humano para niñas y niños de 11 y 12 años de edad.

Para disminuir los casos y enfatizar en la prevención, lo ideal es que sea administrada antes de que se inicien las relaciones sexuales o cualquier tipo de contacto sexual.

Además, una vez la persona se infecta con virus del papiloma humano, es posible que la vacuna no sea tan eficaz, por ello se evidencian mejores resultados cuando se hace su aplicación a temprana edad.

¿Cuántas dosis debe recibir?

Los CDC recomiendan que todos los niños de 11 y 12 años reciban dos dosis de la vacuna contra el virus con al menos seis meses de diferencia.

Por su parte, los menores de 9 y 10 años y los adolescentes de 13 y 14 años también pueden recibir la vacuna según el programa de dos dosis.

Las investigaciones han demostrado que el programa de dos dosis es eficaz para los niños menores de 15 años.

Mientras que los adolescentes y jóvenes que comienzan a recibir más tarde, entre los 15 y los 26 años, deben recibir tres dosis.

Los CDC insisten en la urgencia de la vacunación para todas las personas hasta los 26 años de edad que no estén vacunadas adecuadamente.

¿Para quién no es recomendable?

Es importante consultar con un medico primario antes de recibir la vacuna. No se recomienda en:

  • Embarazadas
  • Personas que estén moderada o gravemente enfermas
  • Pacientes con alergia a la levadura o al látex
  • Reacción alérgica potencialmente mortal a cualquiera de los componentes de la vacuna

¿Las mujeres que recibieron la vacuna necesitan hacerse exámenes de Papanicolaou?

Aunque la vacuna es efectiva, no tiene como objetivo reemplazar el examen de Papanicolaou.

Así que debe hacerse un seguimiento y exámenes de rutina de detección del cáncer del cuello de útero como medida de prevención.

¿La vacuna tiene efectos secundarios?

Diversos estudios han permitido evidenciar que es una vacuna segura y efectiva.

Los efectos secundarios más comunes de las vacunas contra el virus del papiloma humano son dolor, hinchazón o enrojecimiento en el sitio de la inyección.

También, podrían registrarse de forma leve dolores de cabeza, náuseas, vómitos, fatiga o debilidad.

De acuerdo con Mayo Clinic, los CDC y la FDA siguen controlando las vacunas para detectar problemas poco comunes o graves.

Lo que puedes hacer para protegerte si aun no te has vacunado o no tienes edad para hacerlo

El virus del papiloma humano se propaga a través del contacto sexual: oral, vaginal o anal.

Por esto, si ya tienes algún tipo de contacto sexual, es recomendable:

  • Utilizar siempre preservativo.
  • No fumar, este hábito aumenta el riesgo de desarrollar cáncer del cuello del útero.
  • Realízate pruebas de Papanicolaou de forma periódica a partir de los 21 años es recomendable para detectar a tiempo cualquier complicación.

Con información Mayo Clinic

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