Linfoma

Linfoma no Hodgkin: qué es, causas e incidencia

El linfoma no Hodgkin es un tipo de cáncer del sistema linfático, un componente importante del sistema inmunológico. Cuando se produce esta enfermedad, los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco producido en la médula ósea, el bazo, el timo y los ganglios linfáticos, comienzan a multiplicarse de forma desordenada y descontrolada.

El linfoma no Hodgkin es 5 veces más común que el linfoma de Hodgkin (o enfermedad de Hodgkin) y afecta a unas 16 de cada 100.000 personas. Es más común en los hombres que en las mujeres, y se produce con mayor frecuencia entre los 60 y 70 años.


Las personas con sistemas inmunológicos debilitados, como las que tienen el VIH, por ejemplo, que han recibido un trasplante y están tomando medicamentos inmunosupresores, corren un mayor riesgo. Alrededor del 10% de las personas infectadas por el VIH desarrollarán linfoma no Hodgkin.

El linfoma no Hodgkin es un tipo de cáncer del sistema linfático, un componente importante del sistema inmunológico. Cuando se produce esta enfermedad, los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco producido en la médula ósea, el bazo, el timo y los ganglios linfáticos, comienzan a multiplicarse de forma desordenada y descontrolada. Puede afectar a otros órganos como el cerebro.

Incidencia

El linfoma no Hodgkin es 5 veces más común que el linfoma de Hodgkin (o enfermedad de Hodgkin) y afecta a unas 16 de cada 100.000 personas. Es más común en los hombres que en las mujeres, y se produce con mayor frecuencia entre los 60 y 70 años.

Las personas con sistemas inmunológicos debilitados, como las que tienen el VIH, por ejemplo, que han recibido un trasplante y están tomando medicamentos inmunosupresores, corren un mayor riesgo. Alrededor del 10% de las personas infectadas por el VIH desarrollarán linfoma no Hodgkin.

Hay varios tipos de linfoma no Hodgkin. Se identifican por el aspecto de las células bajo el microscopio. Hay dos categorías principales: linfomas indolentes y linfomas agresivos. Los linfomas indolentes se desarrollan más lentamente y causan menos síntomas. Estos últimos tienen una tasa de crecimiento más rápida.

Causas

Se desconocen las causas exactas del linfoma no Hodgkin y, en la mayoría de los casos, no hay factores que lo promuevan. Sin embargo, las investigaciones indican que algunas enfermedades de inmunodeficiencia hereditaria, como el síndrome de Wiskott-Aldrich, pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. Las infecciones como el virus Epstein-Barr, el VIH, la bacteria Helicobacter pylori o el paludismo también parecen aumentar el riesgo. Por último, podrían intervenir factores ambientales, como la exposición a los plaguicidas. Sin embargo, es necesario seguir investigando para confirmar estos vínculos.

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