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Comprendiendo el mieloma múltiple: Respuestas a las inquietudes más frecuentes

Durante el evento de la Leukemia & Lymphoma Society, titulado «Mieloma en el punto de mira», el Dr. Craig Emmitt Cole, profesor adjunto de la División de Hematología y Oncología de la Facultad de Medicina Humana de la Universidad Estatal de Michigan y del Instituto del Cáncer Karmanos en McLaren Greater Lansing, abordó algunas inquietudes que pueden tener los pacientes con mieloma o aquellos que ya se encuentran en remisión. A continuación, se presentan las respuestas proporcionadas por el especialista a algunas preguntas comunes.

¿Se sabe por qué hay una mayor incidencia de mieloma en las comunidades negras y afroamericanas?

Aunque hay múltiples estudios que están tratando de determinar la genética para identificar las diferencias entre esta población y los caucásicos, todavía no sabemos por qué existe una mayor incidencia de mieloma en las comunidades negras y afroamericanas.

¿El mieloma es hereditario?

El mieloma en sí mismo no es hereditario. Sin embargo, la enfermedad precursora del mieloma, la gammapatía monoclonal de significado incierto, de la que una pequeña minoría se convertirá en mieloma, parece tener un patrón hereditario. Los familiares primarios de un paciente con mieloma tienen un mayor riesgo de padecer la enfermedad precursora que rara vez se convierte en mieloma. Este riesgo es más pronunciado en pacientes de ascendencia africana que en pacientes caucásicos. En resumen, el mieloma no es hereditario, pero la enfermedad precursora sí lo es.

¿Cómo se detecta la enfermedad residual mínima (MRD)?

La enfermedad residual mínima (MRD) se refiere a la pequeña cantidad de células cancerosas que permanecen en el cuerpo después del tratamiento del cáncer. Aunque se han estado realizando pruebas de MRD desde 2010, estas pruebas son bastante antiguas y no son adecuadas para los avances médicos de hoy en día.

El Dr. Cole explicó que necesitamos una nueva prueba para detectar el MRD, y el citómetro de flujo es una de las opciones disponibles. El citómetro de flujo utiliza láseres para leer las proteínas del mieloma y diferenciarlas de otras células. Es capaz de contar millones de células y, al pasarlas por el escáner, se utiliza la citometría de flujo para contar las células de mieloma en comparación con las células normales, lo que resulta incluso más preciso que verificar la huella genética de las células de mieloma.

Cada célula de mieloma tiene una huella dactilar única en el momento del diagnóstico, la cual se obtiene en el diagnóstico inicial. Luego, en el momento de la remisión, se realiza una biopsia y se busca una célula entre un millón buscando esa huella dactilar dentro de la médula ósea. Este método es mucho más sensible que las pruebas de laboratorio actuales.

¿La prueba de gammagrafía ósea es igual de relevante que el PET?

La gammagrafía ósea es una prueba comúnmente utilizada en pacientes con cáncer de mama, pulmón y próstata. Esto se debe a que estos cánceres activan las células formadoras de hueso, lo que puede ser detectado mediante esta prueba. Sin embargo, en el caso del mieloma múltiple, las células actúan de manera opuesta, descomponiendo las células formadoras de hueso y secuestrando las células disolventes de hueso, conocidas como osteoclastos. Por lo tanto, las gammagrafías óseas no son eficaces para detectar el mieloma múltiple, pero sí para otros tipos de cáncer.

Para buscar lesiones líticas y mieloma, las mejores pruebas son la radiografía y las tomografías computarizadas PET, tomografías computarizadas de baja dosis y resonancias magnéticas. La radiografía ha sido utilizada para los mielomas desde 1900, aunque no es muy sensible. En cambio, las tomografías computarizadas PET, tomografías computarizadas de baja dosis y resonancias magnéticas son las mejores opciones para detectar enfermedades óseas líticas, mientras que las gammagrafías óseas son más adecuadas para otros tipos de cáncer.

En consecuencia, las mejores pruebas para buscar lesiones líticas y mieloma son un estudio de la médula ósea y una tomografía PET, tomografía computarizada de baja dosis y resonancias magnéticas.

¿Se puede lograr una remisión real en el mieloma?

El mieloma es un cáncer único y los términos utilizados para describir la respuesta del paciente difieren de los utilizados en otros tipos de cáncer. En el caso del mieloma, una respuesta completa o remisión completa se refiere a la ausencia de proteínas detectables o una negatividad de MRD, lo cual no implica necesariamente la curación del cáncer.

Aunque actualmente no se ha encontrado una cura para el mieloma, los términos utilizados para describir la respuesta del paciente, como muy buena respuesta parcial, respuesta parcial, respuesta completa o remisión completa por negatividad de MRD, son muy específicos de esta enfermedad y no se pueden aplicar a otros tipos de cáncer.

¿Existe el riesgo de deterioro óseo durante el mantenimiento?

Después de obtener una respuesta al tratamiento, los pacientes que tenían osteoporosis previamente pueden seguir teniendo huesos frágiles. Por esta razón, en muchos casos, después de completar la terapia de inducción y el fortalecimiento óseo recomendado durante dos años, se realiza una exploración para detectar osteopenia u osteoporosis. Esto es especialmente importante si el paciente ha logrado una muy buena respuesta parcial o una respuesta completa.

¿Cuándo es necesario un segundo trasplante de células madre en el tratamiento del mieloma?

La respuesta al tratamiento del mieloma puede cambiar con el tiempo, y las opciones han evolucionado a lo largo de los años. En el pasado, cuando las opciones de tratamiento eran limitadas para pacientes que recaían después de un trasplante, se consideraba un segundo trasplante si se había logrado una respuesta duradera de más de tres años y luego una muy buena respuesta parcial.

Sin embargo, un segundo trasplante generalmente ofrece una remisión de solo unos pocos años y dura la mitad que el primero. Con el surgimiento de nuevas y efectivas terapias, como las terapias específicas y las terapias con células T CAR, disponibles antes de considerar un segundo trasplante, la decisión de realizar un segundo trasplante debe discutirse con el equipo médico y sopesarse cuidadosamente, especialmente cuando se acerca el límite de tres años de remisión.

¿Existe un examen de sangre para identificar MRD en lugar de usar la biopsia?

Existen dos métodos emergentes para la vigilancia del mieloma múltiple. Uno de ellos es la detección de proteínas monoclonales y cadenas ligeras libres, que ha estado disponible por mucho tiempo. El otro método es la búsqueda de ADN tumoral circulante, que es muy prometedor. Las células cancerosas liberan ADN y ARN en el torrente sanguíneo, que puede ser recogido durante las pruebas y comparado con la huella digital del cáncer.

Este método de biopsia líquida se está utilizando para ayudar a diagnosticar el mieloma, evaluar los genes y monitorizar la MRD. Además, una empresa canadiense llamada Nuvo ha aprobado recientemente en Estados Unidos un nuevo método de vigilancia que utiliza espectrómetros de masas para detectar pequeñas cantidades de proteína de mieloma en la sangre, incluso en niveles más bajos que los que se pueden detectar con microscopios.

¿Cuál es el mejor estilo de vida para evitar recaídas?

Existen estudios realizados tanto en Islandia como en Europa que sugieren que limitar los alimentos procesados y mantener una dieta equilibrada, rica en frutas frescas, puede ser beneficioso para el sistema inmunológico y reducir el riesgo de recaídas. Aunque está bien comer alimentos procesados de vez en cuando, es importante evitar consumirlos en exceso debido a su contenido de productos químicos. Además, se pueden tomar suplementos vitamínicos según sea necesario, pero mantenerse activo es la clave para equilibrar el cuerpo, la mente y el sistema inmunológico, lo que ayuda a mejorar la calidad de vida.

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