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Cómo se manifiestan y se tratan las queratosis actínicas

Las queratosis actínicas, también conocidas como queratosis solares, son lesiones precancerosas que se desarrollan en la piel debido a la radiación ultravioleta del sol.

Las queratosis actínicas afectan a ambos sexos y ocurren especialmente después de los cuarenta años. La presencia de queratosis actínicas debe llamar la atención del paciente que, si advierte su aparición, debe acudir de inmediato al dermatólogo especialista: las queratosis actínicas son de hecho tratables y pueden representar una «alarma» para algunos cánceres invasivos de la epidermis. especialmente carcinoma de células escamosas.

Queratosis actínicas: cómo reconocerlas

Las queratosis actínicas suelen desarrollarse en la piel de la cara y el dorso de las manos , pero también en el cuero cabelludo en caso de calvicie o en el labio inferior (queilitis actínica). A la vista aparecen como pequeñas manchas eritematosas (de color rojo), más raramente marrones, casi siempre ásperas al tacto, y que pueden unirse para formar parches más grandes.

Las queratosis actínicas pueden ser sintomáticas: la descamación de las lesiones, de hecho, puede provocar que el paciente sienta picor, ardor o picor. En muchos casos, la descamación parece resolverse espontáneamente y luego reaparecer en el mismo lugar. Las queratosis actínicas, sin embargo, también pueden manifestarse de forma asintomática: en este caso su presencia se encuentra principalmente observando la piel, o mejor aún, tocándola con los dedos.

¿Cuáles son las causas de las queratosis actínicas?

Históricamente, las queratosis actínicas deben su nombre a la exposición a radiaciones ionizantes (rayos X), ya que se manifestaban en quienes trabajaban exponiéndose a este carcinógeno. Aunque su nombre no ha cambiado, hoy sería más correcto llamarlas queratosis solares. 

De hecho, la totalidad de estas lesiones superficiales de la epidermis es causada por la exposición prolongada y acumulativa a los rayos ultravioleta del los solares o lámparas de bronceado. Se consideran factor de riesgo para el desarrollo de queratosis actínicas también aquellas actividades laborales o deportivas que exponen a quienes las realizan a pasar un tiempo especialmente prolongado a la luz solar.

Particularmente susceptibles a la acción cancerígena de la luz solar son las personas de piel clara, pelo rojo o rubio y ojos azules o verdes.

Incluso las terapias inmunodepresivas y, como en los pacientes trasplantados y en aquellos con enfermedades crónicas mediadas por el sistema inmunitario, pueden promover el desarrollo de queratosis actínicas.

Importancia de la visita dermatológica periódica

Entre el 25 y el 70% de las queratosis actínicas pueden resolverse espontáneamente en meses o años, y el riesgo de transformación en carcinoma invasivo de células escamosas es relativamente bajo. Sin embargo, las queratosis actínicas representan una «llamada de atención» para aquellos cánceres de piel que, como las queratosis actínicas, son causados ​​por una exposición excesiva a la radiación ultravioleta. 

De hecho, el 65% de los carcinomas invasivos de células escamosas surge de una queratosis actínica preexistente. El riesgo de melanoma, el cáncer de piel más agresivo, pero también de carcinoma basocelular (basalioma), ambos causados, como las queratosis actínicas, por la exposición a la luz solar, no debe pasarse por alto en modo alguno. Por eso es importante que una persona con queratosis actínica se someta a revisiones dermatológicas periódicas.

Cómo prevenir las queratosis actínicas

Las queratosis actínicas son lesiones precancerosas, por lo que es importante que se proporcione información correcta, especialmente en lo que respecta a la prevención.

Estas son reglas de sentido común que todos deben recordar seguir, pero que son más que simples consejos para todas las personas con tipos de piel clara y que tienen uno o más factores de riesgo para el desarrollo de cáncer de piel.

En particular, no debes realizar tratamientos de belleza con bronceado artificial y debes evitar la exposición a los rayos del sol durante las horas más calurosas del día (alrededor de las 11-16). Cuando esto no sea posible, recuerde usar protector solar adecuado (50 o más), anteojos de sol, ropa opaca y sombreros. 

Por último, también es importante aprender a conocer y observar tu piel y consultar al dermatólogo si aparece un pequeño enrojecimiento, cubierto por una escama que tiende a reformarse después de desprenderse, localizada en las partes del cuerpo expuestas a la luz.

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