Cáncer

¿El cáncer se puede prevenir?

Según datos de la OMS, el número de personas que recibirán un diagnóstico de cáncer está en constante aumento, tanto que se estima que en 2030 superarán los 11 millones: esto se debe a la mayor esperanza de vida media y mayor exposición a factores .riesgo. Sin embargo, se estima que entre el 30 y el 50 por ciento de los cánceres se pueden prevenir con comportamientos más saludables, como dejar de fumar, comer de manera saludable y equilibrada y someterse a visitas periódicas y pruebas de detección.

¿Qué es un factor de riesgo?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que pueda estimular el desarrollo de cáncer. Existen dos tipos diferentes de factores de riesgo, modificables (comportamiento y entorno) y no modificables (edad, sexo, herencia genética).


Los efectos de estos factores dependen de muchas variables que incluyen: duración y tipo de exposición al riesgo o el efecto combinado de dos o más factores.

¿Cómo se identifican los factores de riesgo?

Existen varios métodos que permiten identificar una sustancia o un comportamiento como factor de riesgo: los estudios epidemiológicos observan cómo las exposiciones a sustancias que derivan de comportamientos o están presentes en el medio se asocian con la aparición de determinados tumores. Los experimentos de laboratorio pueden detectar alteraciones moleculares causadas por sustancias particulares.

Prevención: ¿por qué?

El objetivo de todas las estrategias de prevención es la reducción del riesgo y, por tanto, de la mortalidad por cáncer. Dado que el desarrollo del cáncer lleva incluso decenas de años, es importante identificar objetivos intermedios, como la identificación y eliminación de cualquier lesión precancerosa.

Sin embargo, cabe señalar que estos objetivos intermedios tienen limitaciones. Por ejemplo, no es seguro que una lesión precancerosa deba convertirse en cáncer o, viceversa, que un resultado negativo en un cribado sea igual a cero riesgo.

Programas de prevención

La prevención se puede implementar practicando diferentes formas:

  • cambios en comportamientos o estilos de vida ;
  • detección de predisposiciones genéticas hereditarias (afortunadamente bastante raras) o lesiones cancerosas en etapa temprana.
    La importancia radica en la posibilidad de identificar las primeras etapas de una enfermedad incluso en personas que no presentan síntomas.
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