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Cómo apoyar a alguien con cáncer

Cuando un amigo o un ser querido tiene cáncer, puede que se pregunte cómo ayudarles y apoyarles mejor. Aquí puedes encontrar información sobre las diferentes maneras.

¿Qué debo decir?

Al principio puede que te sientas inseguro sobre qué decir o hacer, lo que la mayoría de la gente necesita es ser abierto y sensible a cómo se sienten. Saber que estás ahí para ellos realmente ayudará.


Cada persona con cáncer tiene una experiencia diferente, así que trata de no asumir cómo se puede sentir. Puede que se sientan felices un día y tristes al día siguiente. Trate de tener en cuenta su estado de ánimo.

Recuerde que puede que no quieran hablar o pensar en su cáncer todo el tiempo. Tener una conversación normal sobre las cosas cotidianas y compartir una broma a veces puede ser muy bienvenido.

Trate de no tomarlo como algo personal si no quieren hablar sobre su cáncer y respete su necesidad de privacidad o de tener un momento de tranquilidad.

Las emociones que pueden sentir

Puede que descubras que su estado de ánimo cambia de un momento a otro. Esta es una respuesta normal a un diagnóstico de cáncer. Hay una amplia gama de emociones que pueden experimentar, incluyendo:

  • ira
  • tristeza
  • incertidumbre
  • miedo
  • culpa
  • frustración
  • soledad
  • aislamiento
  • resentimiento
  • pena

Tener una comprensión de estas emociones puede ayudarte a apoyarlas.

Apoyo emocional

Las investigaciones han demostrado que el apoyo emocional de la familia y los amigos puede marcar una gran diferencia en la calidad de vida de una persona con cáncer.

La gente a menudo tiene miedo de decir algo equivocado a alguien con cáncer. Si eres abierto, honesto y muestras tu preocupación, entonces puedes ser un gran apoyo. Aquí hay algunos consejos que pueden ayudarle.

Haz:

  • Di si te sientes incómodo – reconoce la situación en lugar de pretender que no está sucediendo.
  • Dales un apretón de manos o un abrazo amistoso – puede ser muy útil.
  • Llámalos por teléfono, envíales una tarjeta, una nota o un texto para decirles que estás pensando en ellos.
  • Hazles saber que si quieren hablar contigo estarás allí para escuchar – entonces asegúrate de estar disponible.
  • Respeta su necesidad de privacidad.
  • Ofrece apoyo a lo largo de todo el diagnóstico – al principio, durante y después del tratamiento.
  • Comparte una broma o ríete con ellos si te parece apropiado.
  • Mantén tu relación tan normal y equilibrada como sea posible.

Intenta no hacer:

  • Decir que sabes cómo se sienten – nunca podemos saber exactamente cómo se siente alguien con cáncer.
  • Decirles que «sean fuertes» o «sean positivos» – esto les presiona para que se comporten de cierta manera.
  • Tomarte las cosas como algo personal si parecen enfadados o molestos o no quieren hablar.
  • Ofrecer un consejo que no haya pedido.
  • Comparar su situación con la de otra persona que conozcas, la experiencia de cada persona con el cáncer es única.

Ser un buen oyente

Un buen oyente trata de ser consciente de los pensamientos y sentimientos de alguien tanto como pueda. No necesitas tener todas las respuestas. Simplemente escuchar las preocupaciones o inquietudes de una persona puede ser de gran ayuda.

Un buen oyente trata de sintonizar y escuchar a una persona en el momento. Escuchar es una parte importante para proporcionar apoyo emocional.

A continuación, se ofrecen algunos consejos sobre cómo escuchar bien.

  • Intente mantener el ambiente privado, relajado y con pocas distracciones.
  • Mantenga el contacto visual pero no mire fijamente.
  • Deje que la persona con cáncer dirija la conversación y trate de no interrumpirla.
  • Preste toda su atención a lo que están diciendo.
  • Si le resulta difícil o molesto no cambie de tema – diga cómo se siente, esto puede prevenir cualquier incomodidad.
  • Si lloran, no intente animarlos. Asegúrales que está bien estar triste y que es una respuesta normal a lo que les está pasando.
  • Un toque amistoso de la mano puede ayudar, pero si se alejan, dales espacio.
  • Trate de no dar consejos a menos que se los hayan pedido.
  • No uses el humor a menos que lo hayan usado ellos mismos.
  • Los silencios están bien, no sientas que tienes que llenarlos con palabras.

Apoyo práctico

Además de apoyar a alguien emocionalmente, también puede ayudar a ofrecer apoyo práctico.

Consulte con su amigo o ser querido y pregunte si hay algo específico con lo que necesite ayuda.

Algunas personas no quieren ayuda o les puede resultar difícil aceptarla. Es posible que quieran permanecer tan independientes como sea posible. Trate de no tomar esto como algo personal. Respeta su decisión pero hazles saber que si cambian de opinión tú estás ahí.

Podrías ofrecerte a ayudar de nuevo en el futuro, o establecer una rotación para que tú y tus amigos se turnen para ayudar. Asegúrate de que eres capaz de comprometerte con cualquier oferta de ayuda que hagas.

Aquí tienes algunas ideas prácticas:

  • hacer algunas comidas que puedan poner en el congelador
  • ofrecerse a hacer algo de jardinería
  • llevarlos al hospital para análisis de sangre y citas
  • ayuda con la limpieza o la lavandería
  • llevar a cualquier mascota a pasear o al veterinario
  • ofrecerse a hacer las compras
  • devolver o recoger los libros de la biblioteca
  • ofrecerse a llevar a los niños a la escuela y de regreso
  • traerles el almuerzo y quedarse a charlar
  • hacer cualquier recado que puedan necesitar hacer
  • pregunte antes de visitarlo, en caso de que se sientan demasiado mal
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