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Cáncer gástrico: Causas, factores de riesgo y síntomas

Al cáncer gástrico también se le llama cáncer de estómago porque es allí donde se origina. Antes de que se forme suceden cambios precancerosos en el revestimiento interno del órgano, pero casi nunca causan síntomas, por lo tanto, no se detectan.

Principales causas

Este tipo de cáncer comienza cuando ocurre una mutación en el ADN de una célula. Así crece, se divide rápidamente y continúa viviendo más tiempo que una célula normal. La acumulación de células cancerosas forma un tumor que puede invadir los tejidos que le rodean.


Está muy relacionado con la enfermedad por reflujo gastroesofágico y, en menor medida, con la obesidad y el tabaquismo. Esa condición es un trastorno que se produce a causa del reflujo frecuente de ácido estomacal al esófago.

Los estudios han demostrado una fuerte correlación entre una dieta con alto contenido de alimentos ahumados y salados, y el cáncer ubicado en la parte principal del estómago.

Sin embargo, el empleo del refrigerador para conservar los alimentos ha hecho que la incidencia del cáncer de estómago disminuya significativamente en la actualidad.

La mayoría de los cambios genéticos que conducen a cáncer de estómago ocurren después del nacimiento. Algunos podrían ser causados por factores de riesgo, como infección por H. pylori o el consumo de tabaco. Sin embargo, otros pudieran ser eventos aleatorios que ocurren en el interior de las células, sin que haya una causa externa.

Factores de riesgo de padecer cáncer gástrico

Existen dos factores de riesgo claves para desarrollar cáncer gástrico; uno es poseer historia clínica de enfermedad por reflujo gastroesofágico y otro la obesidad.

Por lo general, usted será más propenso a que le diagnostiquen este tipo de cáncer si tiene:

  • Una dieta baja en frutas y verduras
  • Antecedente familiar de la enfermedad
  • Una infección del estómago por la bacteria Helicobacter pylori (H pylori)
  • Un pólipo (crecimiento anormal) mayor a dos centímetros en su estómago
  • Inflamación e hinchazón del estómago por largo tiempo (gastritis atrófica crónica)
  • Anemia perniciosa (bajo conteo de glóbulos rojos debido a que los intestinos no están absorbiendo apropiadamente la vitamina B12)
  • Hábitos de fumar

En cuanto al sector poblacional que afecta, usualmente se trata de pacientes entre los 60 y 89 años de edad.

A nivel mundial, es más común en China, Japón, Europa oriental y del sur y América Central y del sur; mientras que existe menos prevalencia en África occidental y del sur, Asia Central y del sur, y Norteamérica.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de la unión gastroesofágica y el cáncer de estómago pueden ser:

  • Sensación de hinchazón después de comer
  • Ardor de estómago intenso y persistente
  • Fuerte indigestión
  • Náuseas sin causa aparente
  • Dolor estomacal
  • Vómitos constantes
  • Pérdida de peso

En etapas más avanzadas se presentan signos y síntomas más graves:

  • Sangre en la materia fecal
  • Vómitos
  • Pérdida de peso sin razón conocida
  • Dolor de estómago
  • Ictericia (color amarillento de los ojos y la piel)
  • Ascitis (acumulación de líquido en el abdomen)
  • Dificultad para tragar

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